3 top Filipino MMA fighters unite to bring national pride as they fight in the UFC 31

August ​ ​ 2017, ​ ​ Pasig ​ ​ City, ​ ​ Philippines: Filipino​ ​mixed​ ​martial​ ​arts​ ​(MMA)​ ​athletes​ ​are​ ​known​ ​for​ ​having the​ ​biggest​ ​hearts.​ ​​ ​They​ ​pour​ ​their​ ​hearts​ ​out​ ​in​ ​the​ ​octagon.​ ​​ ​But​ ​sports​ ​being​ ​sports,​ ​victory​ ​is​ ​never assured,​ ​especially​ ​in​ ​the​ ​global​ ​stage​ ​where​ ​opponents​ ​are​ ​also​ ​champions​ ​from​ ​their​ ​home​ ​soil.  This​ ​is​ ​the​ ​reason​ ​why​ ​three​ ​of​ ​the​ ​top​ ​local​ ​Ultimate​ ​Fighting​ ​Championship​ ​(UFC)​ ​fighters​ ​have​ ​teamed up​ ​as​ ​they​ ​prepare​ ​to​ ​bring​ ​national​ ​pride​ ​from​ ​their​ ​respective​ ​fights​ ​in​ ​the​ ​UFC​ ​in​ ​Japan​ ​and​ ​China slated​ ​this​ ​September​ ​and​ ​November,​ ​respectively.

Jenel​ ​“The​ ​Demolition​ ​Man”​ ​Lausa,​ ​Rolando​ ​Gab​ ​“Dy​ ​Incredible”​ ​Dy​ ​and​ ​CJ​ ​“The​ ​Golden​ ​Boy”​ ​de​ ​Tomas banded​ ​together​ ​under​ ​the​ ​guidance​ ​of​ ​Philippine​ ​Vision​ ​Group​ ​president​ ​Joe​ ​Talamayan,​ ​who​ ​helps them​ ​organize​ ​their​ ​training,​ ​conditioning,​ ​diet,​ ​coaching,​ ​as​ ​well​ ​as​ ​marketing​ ​the​ ​three​ ​athletes​ ​to​ ​get financial​ ​supporters.

Jenel Lausa (Dojo Drifter)

Jenel Lausa (Dojo Drifter)

Lausa,​ ​an​ ​IloIlo​ ​native ​who​ ​won​ ​his​ ​first​ ​fight​ ​the​ ​UFC​ ​in​ ​2016​, ​believes​ ​the​ ​joint,​ ​systematic​ ​training​ ​with his​ ​fellow​ ​UFC​ ​fighters​ ​would​ ​be​ ​beneficial​ ​for​ ​their​ ​individual​ ​development​ ​as​ ​athletes.​ “Mas ​ ​ maganda ngayon ​ ​ na ​ ​ magkakasama ​ ​ kami ​ ​ kasi ​ ​ natututo ​ ​ kami ​ ​ sa ​ ​ isa’t ​ ​ isa. ​ ​ Pati ​ ​ ang ​ ​ management ​ ​ ng ​ ​ coaching, training, ​ ​ marketing ​ ​ namin ​ ​ ngayon, ​ ​ organized,” ​ ​ he ​ ​ says.

Rolando Gabriel Dy (Dojo Drifter)

Rolando Gabriel Dy (Dojo Drifter)

The​ ​son​ ​of​ ​Filipino​ ​boxing​ ​legend​ ​Rolando​ ​Navarette,​ ​Dy​ ​says​ ​getting​ ​exposed​ ​to​ ​a​ ​vast​ ​array​ ​of​ ​fighting styles​ ​and​ ​learning​ ​situations​ ​help​ ​prepare​ ​the​ ​fighters​ ​like​ ​them​ ​against​ ​the​ ​generally​ ​more​ ​well​ ​rounded international​ ​opponents.​ ​​“I ​ ​ am ​ ​ thankful ​ ​ for ​ ​ the ​ ​ recent ​ ​ developments ​ ​ in ​ ​ the ​ ​ team. ​ ​ We ​ ​ are ​ ​ not ​ ​ tied ​ ​ to ​ ​ only one ​ ​ gym. ​ ​ We ​ ​ can ​ ​ practice ​ ​ anywhere ​ ​ and ​ ​ with ​ ​ anyone ​ ​ as ​ ​ long ​ ​ as ​ ​ they ​ ​ welcome ​ ​ us,” he​ ​says.

CJ de Tomas (Dojo Drifter)

CJ de Tomas (Dojo Drifter)

De​ ​Tomas​ ​shares,​ ​​“Sanay ​ ​ ako ​ ​ na ​ ​ nagse-set ​ ​ ng ​ ​ goal ​ ​ sa ​ ​ buhay ​ ​ at ​ ​ nararating ​ ​ ko ​ ​ naman. ​ ​ Pero ​ ​ ngayon, dahil ​ ​ sa ​ ​ team, ​ ​ pakiramdam ​ ​ ko ​ ​ mas ​ ​ madali ​ ​ kong ​ ​ mararating ​ ​ ang ​ ​ mga ​ ​ gusto ​ ​ kong ​ ​ makamtan.” ​ ​​ ​​

De​ ​Tomas​ ​started​ ​practicing​ ​Martial​ ​Arts​ ​at​ ​the​ ​age​ ​of​ ​5.​ ​By​ ​the​ ​age​ ​of​ ​12,​ ​he​ ​started​ ​coaching​ ​to​ ​have enough​ ​money​ ​just​ ​to​ ​go​ ​to​ ​school​ ​where​ ​he​ ​eventually​ ​became​ ​a​ ​salutatorian.​ ​At​ ​18,​ ​De​ ​Tomas​ ​told himself​ ​he​ ​would​ ​have​ ​a​ ​championship​ ​belt​ ​and​ ​so​ ​he​ ​did,​ ​and​ ​got​ ​another​ ​belt​ ​one​ ​year​ ​later.​ ​He​ ​also told​ ​himself​ ​that​ ​by​ ​the​ ​age​ ​of​ ​20​ ​he​ ​would​ ​be​ ​a​ ​UFC​ ​fighter.​ ​Right​ ​now​ ​(he​ ​is​ ​20​ ​years​ ​old),​ ​he​ ​already​ ​is one.​ ​He​ ​stopped​ ​studying​ ​after​ ​high​ ​school.​ ​He​ ​now​ ​supports​ ​his​ ​family​ ​through​ ​sports​ ​and​ ​wants​ ​to​ ​go​ ​to college.

Lausa​ ​shares,​ ​​“Nag-umpisa ​ ​ ako ​ ​ dati ​ ​ sa ​ ​ IloIlo, ​ ​ sa ​ ​ boxing. ​ ​ Mahirap, ​ ​ napakahirap ​ ​ ng ​ ​ pinagdaanan ​ ​ ko. ​ ​ Para lang ​ ​ masuportahan ​ ​ ko ​ ​ ang ​ ​ sarili ​ ​ ko, ​ ​ ang ​ ​ dami ​ ​ kong ​ ​ pinasok ​ ​ na ​ ​ trabaho ​. Naging ​ ​ janitor, ​ ​ waiter, ​ ​ at ​ ​ coach ako. ​ ​ Naging ​ ​ embalsamador ​ ​ pa ​ ​ nga ​ ​ ako!” ​ ​​ he​ ​chuckles.​ ​ ​

“Di ​ ​ ako ​ ​ sumuko ​ ​ sa ​ ​ training ​ ​ hanggang nag-champion ​ ​ ako ​ ​ sa ​ ​ boxing. ​ ​ Pumunta ​ ​ ako ​ ​ ng ​ ​ Maynila ​ ​ para ​ ​ ituloy ​ ​ ko ​ ​ ang ​ ​ boxing ​ ​ pero ​ ​ wala ​ ​ akong ​ ​ pera. Natutulog ​ ​ ako ​ ​ sa ​ ​ tabi ​ ​ ng ​ ​ riles ​ ​ ng ​ ​ tren! ​ ​ Pinalad ​ ​ ulit ​ ​ ako ​ ​ nung ​ ​ pumasok ​ ​ ako ​ ​ ng ​ ​ MMA ​ ​ at ​ ​ naging ​ ​ champion ako ​ ​ sa ​ ​ URCC. ​ ​ Pero ​ ​ lahat ​ ​ ito, ​ ​ naging ​ ​ napakahirap. ​ ​ Laking ​ ​ pasasalamat ​ ​ ko ​ ​ sa ​ ​ mga ​ ​ tumulong ​ ​ sa ​ ​ akin ​ ​ dati, at ​ ​ hanggang ​ ​ ngayon, ​ ​ lalo ​ ​ na ​ ​ kay ​ ​ Sir ​ ​ Joe. ​ ​ Mahirap ​ ​ ang ​ ​ buhay ​ ​ ng ​ ​ isang ​ ​ fighter. ​ ​ Masarap ​ ​ isipin ​ ​ na ​ ​ bukod ​ ​ sa suporta ​ ​ ng ​ ​ pamilya ​ ​ ko, ​ ​ meron ​ ​ pa ​ ​ akong ​ ​ team ​ ​ na ​ ​ parang ​ ​ pamilya ​ ​ na ​ ​ din,” ​ ​ Lausa ​ ​ says.

“I ​ ​ am ​ ​ so ​ ​ motivated ​ ​ in ​ ​ my ​ ​ next ​ ​ fight! ​ ​ I ​ ​ know ​ ​ I’m ​ ​ a ​ ​ winner,” ​ ​ says ​ ​ Dy. ​ ​ “I ​ ​ will ​ ​ show ​ ​ the ​ ​ world ​ ​ what ​ ​ being Incredible ​ ​ means! ​ ​​ ​ I’ve ​ ​ been ​ ​ down ​ ​ so ​ ​ many ​ ​ times ​ ​ in ​ ​ my ​ ​ life ​ ​ and ​ ​ that ​ ​ taught ​ ​ me ​ ​ how ​ ​ to ​ ​ survive ​ ​ against anything ​ ​ and ​ ​ win ​ ​ against ​ ​ anything. ​ ​ I ​ ​ feel ​ ​ powerful, ​ ​ I ​ ​ feel ​ ​ healthy. ​ ​ I ​ ​ am ​ ​ ready! ​ ​ I ​ ​ worked ​ ​ so ​ ​ hard ​ ​ for ​ ​ this!” ​ ​ ​he adds.​ ​​ ​A​ ​dog-lover,​ ​he​ ​reflects​ ​the​ ​personality​ ​of​ ​his​ ​favorite​ ​pet​ ​and​ ​ally,​ ​a​ ​pitbull.​ ​Confident,​ ​strong, outspoken​ ​but​ ​has​ ​a​ ​soft​ ​spot​ ​for​ ​his​ ​close​ ​friends​ ​and​ ​family.

“I ​ ​ feel ​ ​ for ​ ​ the ​ ​ fighters,” ​ ​ says ​ ​ Talamayan, ​ ​ who ​ ​ leads ​ ​ in ​ ​ managing ​ ​ the ​ ​ athletes. ​ ​​ ​ “They ​ ​ put ​ ​ their ​ ​ heart ​ ​ and soul ​ ​ in ​ ​ the ​ ​ sport. ​ ​ They ​ ​ practice ​ ​ morning, ​ ​ day ​ ​ and ​ ​ night, ​ ​ to ​ ​ excel ​ ​ in ​ ​ their ​ ​ craft. ​ ​ They ​ ​ rely ​ ​ on ​ ​ fighting ​ ​ as ​ ​ their means ​ ​ of ​ ​ living, ​ ​ to ​ ​ bring ​ ​ their ​ ​ kids ​ ​ to ​ ​ school ​ ​ and ​ ​ feed ​ ​ their ​ ​ families. ​ ​ They ​ ​ work ​ ​ harder ​ ​ than ​ ​ most ​ ​ of ​ ​ us! Building ​a ​ team ​ ​ that ​ ​ can ​ ​ support ​ ​ them ​ ​ in ​ ​ what ​ ​ they ​ ​ do ​ ​ is ​ ​ the ​ ​ least ​ ​ that ​ ​ we ​ ​ can ​ ​ do,” he​ ​says.​

​“​Please support ​ ​ them ​ ​ on ​ ​ their ​ ​ fights. ​ ​​ ​ Follow ​ ​ them ​ ​ on ​ ​ social ​ ​ media ​ ​ and ​ ​ give ​ ​ a ​ ​ few ​ ​ words ​ ​ of ​ ​ encouragement, ​ ​ or just ​ ​ say ​ ​ hello. ​ ​ Go ​ ​ Philippines! ​ ​ Let’s ​ ​ unite, ​ ​ and ​ ​ win!” ​ ​​ he​ ​adds.

“Uniting​ ​the​ ​fighters​ ​as​ ​one​ ​can​ ​bring​ ​good​ ​things​ ​for​ ​the​ ​fighters​ ​and,​ ​in​ ​a​ ​larger​ ​scale,​ ​for​ ​the​ ​Filipino brand​ ​in​ ​the​ ​UFC.​ ​Filipinos​ ​love​ ​to​ ​root​ ​for​ ​fellow​ ​Filipinos.​ ​Winning​ ​the​ ​three​ ​fights​ ​is​ ​the​ ​perfect​ ​situation to​ ​bring​ ​back​ ​national​ ​pride​ ​once​ ​again​ ​in​ ​the​ ​UFC,”​ ​Talamayan​ ​says.

“Please ​ ​ support ​ ​ us. ​ ​ Sana ​ ​ makanood ​ ​ kayo ​ ​ ng ​ ​ mga ​ ​ laban ​ ​ namin. ​ ​ Laban ​ ​ natin ​ ​ ito. ​ ​ Mas ​ ​ masarap ​ ​ lumaban kapag ​ ​ kasama ​ ​ ang ​ ​ buong ​ ​ bayan!” ​ ​ ​Lausa​ ​says.

Dy​ ​will​ ​clash​ ​with​ ​Japanese​ ​Teruto​ ​Ishihara​ ​on​ ​September​ ​23​ ​at​ ​the​ ​UFC​ ​Fight​ ​Night​ ​117​ ​at​ ​the​ ​​Saitama Super​ ​Arena​ ​in​ ​Saitama,​ ​Japan.​ ​​ ​De​ ​Tomas​ ​is​ ​awaiting​ ​an​ ​opponent​ ​and​ ​will​ ​compete​ ​in​ ​the​ ​first​ ​ever UFC​ ​Fight​ ​Night​ ​in​ ​Shanghai,​ ​China​ ​on​ ​November​ ​25.​ ​​ ​Lausa​ ​is​ ​in​ ​the​ ​middle​ ​of​ ​finalizing​ ​his​ ​fight​ ​plans​ ​in the​ ​UFC​ ​in​ ​the​ ​coming​ ​months.

Advertisements

About Conan Altatis

I am a journalist, scriptwriter, filmmaker and actor who loves to tell stories about show business and mixed martial arts and anything in between.
This entry was posted in MMA, Press Releases, SPORTS and tagged , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s